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‘In between Girl’ trata la niñez adolescente con empatía y honestidad

La historia de la artista de 16 años Angie Chen, ayudada por la actuación vulnerable y valiente de Emma Galbraith, tiene todas las características de una película para adolescentes que hemos visto antes: angustia, padres que simplemente no entienden, romance desordenado. Sin embargo, su descripción franca de la sexualidad y las emociones de los adolescentes y su enfoque en un protagonista asiático-estadounidense hacen que se sienta fresco. Chica intermediaescrita y dirigida por Mei Makano, es una película que no tiene miedo de mostrar la vida de una adolescente con una mirada honesta y empática.

Angie está enamorada de Liam (William Magnuson), su compañero de equipo de fútbol y el chico más popular en su escuela privada episcopal. Ella consigue que él la lleve a casa después de la práctica, y aunque tienen la química clásica de la escuela secundaria (muchas bromas, intercambian muchas miradas burlonas), Liam está saliendo con Sheryl White (Emily Garrett), la chica más popular de su escuela secundaria y una persona influyente. . Su relación parece perfecta y, sin embargo, Liam menciona que están teniendo problemas porque Sheryl es «demasiado católica». Más tarde, cuando Liam decide visitar a Angie entrando por la ventana de su habitación una noche, todos podemos ver lo que se avecina, los dos comienzan a conectarse en secreto.

Estas sesiones de conexión se convierten en un escape para Angie mientras lidia con el divorcio de sus padres. Su madre blanca y su padre chino siempre han peleado, como lo describe Angie: «La lucha era su lenguaje de amor antes de que yo supiera lo que eran los lenguajes de amor». Esta vez, sin embargo, parece que se están separando para siempre. Esta separación deja a Angie con su madre en su casa y su padre en un apartamento nuevo, con una nueva familia china aparentemente perfecta. Comprensiblemente, estos cambios sacuden el mundo de Angie, haciéndola reflexionar sobre su lugar como hija y persona birracial además de los desafíos de la escuela secundaria. Ella está pasando por muchas cosas, y aunque Liam es un «gilipollas» (palabras de Angie), él es su «gilipollas» y el espacio que crean juntos se siente como terreno firme en un mundo que se desmorona a su alrededor. Todo esto se complica aún más cuando Sheryl y Angie se emparejan como socias en un proyecto en inglés y resulta que Sheryl podría ser más humana de lo que deja entrever su personalidad influyente.

Chica intermedia es una carta de amor a ser un desastre adolescente y el crecimiento que puede surgir de ello. Su respeto y empatía por sus personajes adolescentes traen algunos de los mejores momentos de la película. Cuando se trata de las escenas de conexión, también hay una gran cantidad de respeto, humor y empatía, que representan la inseguridad adolescente sobre las primeras veces, el deseo y descubrir qué se siente bien con una sensibilidad identificable. Además, las interacciones de Angie con sus padres se sienten honestas y conmovedoras, y aunque están divorciados, parecen ser buenos co-padres sin que ninguno sea pintado como un villano directo.

Lo más notable es que la película tiene mucho cuidado en mostrar la lucha de Angie con su identidad de una manera empática. La escuchamos hablar sobre visitar China cuando era una niña pequeña, reflexionando sobre su visita de hace mucho tiempo y los sentimientos de insuficiencia en torno a la nueva familia de su padre mientras dibuja una escena callejera de esa visita. Vemos a Angie confrontada por la pesadilla de Sheryl de una madre con la clásica pregunta racista «¿De dónde eres?» cuando va por primera vez. Entendemos que navegar por el mundo como una adolescente con padres divorciados es bastante difícil, pero hacerlo como birracial tiene toda una serie de desafíos.

La historia de Angie resuena, porque tan específica como es, también es universal. Cualquiera que haya sido adolescente puede dar testimonio de todas las emociones por las que atraviesa Angie. Con gran calidez, empatía y un delicioso uso de dibujos y videoclips digitales, Chica intermedia crea una historia sobre la mayoría de edad con la que cualquiera puede identificarse pero con una perspectiva refrescante.